jueves, 31 de mayo de 2012

Los escritores actuales publican con más frecuencia

Ha sido grande el revuelo levantado por las últimas declaraciones de libreros y su asociación (CEGAL) en la Feria del Libro de Madrid 2012 con respecto a la disminución de sus ventas de libros en papel y como culpaban casi en su totalidad a Amazon, tanto por los precios más bajos en papel, como por una "venta agresiva " de ebooks.

Entre los buenos comentarios que este tema suscitó, el enlace de un vídeo proporcionado por una_nenna (gracias) sobre dicha Feria del Libro, mostraba a varios escritores firmando o como algunos se promocionaban. Me pareció curioso el caso de uno de esos escritores, que había publicado 10 libros en 1 mes, los cuales no tenían nada escrito, sino simples fotocopias de alguna imágen repetida una y otra vez, y como ejemplo estaría el de Como hacerte millonario, que cuenta con hojas y hojas llenas de fotocopias de billetes de 500€.


Muchos lectores y usuarios pensarán que un libro así es un timo y que no pagarían ni un céntimo por él, pero eso me recuerda otro caso reciente en USA, donde un libro en blanco, escrito por Sheridan Simove, titulado What Every Man Thinks About Apart From Sex, se convirtió en un auténtico bestseller. Muchas eran las personas que se lo regalaban a amigos, maridos, compañeros y que éstos usaban como anotaciones, diario...



Quizás este autor, publicando tantos libros buscaba llamar la atención, ser más conocido, y darse una mayor publicidad. Algo así está pasando también en el mundo digital. Tal y como leía en un artículo de El País, muchos lectores se han acostumbrado a descargar instantáneamente un ebook y si les gusta, buscan otros ebooks para descargar/comprar del mismo autor. Por ello, los editores animan a sus escritores a aumentar la productividad, ya que creen que cuanto más presentes estén entre el público, más conocidos serán y por tanto más comprados.

Muchos son los autores que están compaginando sus habituales publicaciones en tapa dura (yambién editadas en ebook) junto con novelas cortas, relatos o series totalmente exclusivas en digital, para que su nombre esté así más presente. Además, dichos ebooks suelen publicarse entre 6-8 semanas antes de la publicación del "gran" libro que estaban escribiendo y a precios bajos (habitualmente menos de 1$). Apenas van a ganar dinero con estos libros digitales pero como decía, la publicidad que reciben les compensa. Ya lo comenta Jennifer Enderlin, editora adjunta de MacMillan, muchos de sus escritores han constatado un gran aumento en las ventas de ediciones en tapa dura cuando empezaron a publicar más trabajos.

En dicho artículo de El País, encontramos ejemplos entre escritores celebres como John Grisham que compagina sus habituales publicaciones anuales con la saga de novelas digitales Theodore Boone  o Steve Berry que publica también relatos cortos digitalmente entre libro y libro. Pero hay muchos más.

¿Qué pensáis vosotros de esto? ¿Se resentirá´n las obras del autor teniendo que escribir más frecuentemente? ¿Pueden dichas obras cortas beneficiar o perjudicar a cada escritor?

miércoles, 30 de mayo de 2012

Icarus Excel 9,7"

Dentro de la más reducida gama de ereaders de tinta electrónica de 9-10" que podemos encontrar en el mercado, tenemos un nuevo modelo lanzado hará un par de meses en Holanda y que ha empezado a venderse recientemente en USA.

El Icarus Excel parece ser un interesante y completo modelo, sobre todo si lo comparamos con otro ereader de característica similares como puede ser el Kindle DX. El Icarus cuenta con una pantalla E-Ink Pearl táctil fabricada por Wacom, con una resolución de 1200 x 824, con l que puede usarse un lápiz táctil para realizar anotaciones.

Presenta una memoria interna de 4GB ampliable hasta 32GB a través de tarjeta SD, reproductor de audio, Wi-fi, navegador de internet, explorador de archivos, aplicaciones de notas y de escritura, 10 tipos de fuentes distintas, diccionario integrado, Text-to-speech (TTS), 530g de peso y una batería para 2 semanas de uso.

Los formatos soportados son EPUB, FB2 PDF, RTF, TXT, HTM, PRC, DOCX, XLSX, PPTX, JPG, BMP, PNG y MP3. Y su precio ronda los 349$ (30$ menos que el Kindle DX).



martes, 29 de mayo de 2012

Las librerías españolas culpan a Amazon del desplome en ventas de libros

Se está celebrando en Madrid, desde el 25 de mayo al 10 de junio, La Feria del Libro. Esta fecha es tan señalada porque, junto a la Feria de El Retiro, en ella múltiples librerías hacen su "agosto" en ventas. Pero lamentablemente estas parecen haberse desplomado por dos razones.

La primera es la crisis que ha influido en la disminución en ventas de libros pero la otra es la que achacan los libreros a la irrupción de Amazon en el mercado español y a su supuesta "política agresiva de precios". Los libreros dan cifras de una caída en ventas en torno al 30% en estos últimos tres meses.

Según Fernando Valverde, presidente de la Confederación Española de Gremios y Asociaciones de Libreros (CEGAL), Amazon es la culpable de esta situación.

"Amazon es verdugo de las librerías, y de todo el sector editorial español. No respetan el precio fijo que por ley tienen los libros y, debido a eso, hemos presentado una demanda contra ellos".

El sentir de los libreros en general se mueve por la misma tónica que las palabras de Fernando Valverde y muchas son las voces que critican "su agresiva venta online", que "Amazon no paga impuestos" o que desde Amazon "están vulnerando el precio legal de los libros" .

Pero, aparte de la demanda legal prevista contra Amazon, dos son las alternativas que han planteado desde CEGAL. La primera, es la de retirar la venta de ereaders en la mayoría de sus librerías (aunque suponemos que La Casa del Libro, entre otras,  no actuará de dicha forma). Curiosamente su segunda medida contradice la anterior, pues están preparando una plataforma de venta de libros online (lo cual también curiosamente choca con que CEGAL pretenda demandar a otra plataforma de venta de ebooks online como es Amazon).

 ¿Qué opináis vosotros sobre esto? ¿No es realmente un atraso y luchar contracorriente el retirar los ereaders de sus tiendas? ¿No se contradice CEGAL? ¿No parece que lo único que buscan es vender ellos los libros al precio que ellos quieran?



vía lainformacion.com

domingo, 27 de mayo de 2012

Encuesta 28: ¿Cómo será el nuevo Kindle de Amazon en julio?

Como parece siendo habitual, cada año vamos a tener nuevo ereader o modificación del actual en USA, donde las dos grandes compañías Amazon y B&N, disputan una "encarnizada lucha" para arrancar usuarios a su competencia, aunque actualmente con una gran ventaja de la primera con respecto a la segunda.

Pero cualquier mínimo detalle puede balancear hacia un lado u otro algo más la disputa, por lo que como cada año, B&N lanza la primera piedra (en este caso el Nook Glowlight) y Amazon en breve, concretamente en julio, le replicará. ¿Con qué? Eso os preguntábamos en esta encuesta:

- El/los mismos modelos actuales  de ereader pero con luz en la pantalla --> 52%
- Nueva tableta Kindle Fire 2 --> 28%
- Kindle con pantalla a color --> 16%
- Nos sorprenderán con otra cosa --> 4%

Votos totales: 66

 



Y la mayoría de los votantes han escogido como la opción más probable, como una actualización de los ereaders actuales añadiendo luz en su pantalla. La siguiente opción ha sido la de una nueva tablet, llamemosla Kindle Fire 2 que no tendría porque ser incompatible con el lanzamiento del ereader con pantalla iluminada.

Encuesta 27: Si Kindle Fire hubiera estado disponible en tu país con todas sus funciones, ¿Lo habrías comprado en lugar de tu actual lector de tinta electrónica?

Ante la incertidumbre de que llegue o no a Europa y al resto del mundo, el Kindle Fire, tablet de Amazon, os preguntábamos que en el caso de que si hubiésemos tenido la oportunidad de adquirirlo en detrimento de nuestro ereader de tinta electrónica, lo hubiésemos hecho.
 
- No. Para la lectura prefiero la tinta electrónica --> 90%
 
- Si la diferencia de precio no es muy grande me lo pensaría --> 7%
 
- Sin duda me habría comprado el Fire --> 3%
 
Total de votos: 153
 
 

La gran mayoría de usuarios (90%) prefiere el ereader de tinta electrónica para leer y no hubiese adquirido el Kindle Fire como primera opción.

Encuesta 26: ¿Cambiarías tu ereader actual por los "nuevos" modelos con luz en la pantalla?

Barnes & Noble ha movido ficha con su Nook Glowlight. La luz en las pantallas de tinta electrónica es ya una realidad para facilitar la lectura de aquellos usuarios que quieran usar su ereader en lugares con poca iluminación. Y parece que Amazon pretende seguir la misma senda con un nuevo dispositivo con una tecnología similar para julio de este año.

Por eso os preguntábamos si cambiaríais vuestro ereader actual por uno de estos "nuevos" modelos:

- Sí --> 11%
- No --> 62%
- Dependiendo del precio --> 27%

Total de votos : 132

 


La gran mayoría de los usuarios, ya sea por la diferencia de precio, por poseer un modelo recientemente comprado o que cumple sus expectativas, por usar algún tipo de iluminación externa o por ver un cambio realmente innecesario, han votado que NO cambiarían su ereader actual por alguno de estos "nuevos" modelos.

Encuesta 25: ¿Con qué frecuencia cargas tu ereader?

Dentro de las especificaciones de cada ereader, la duración de su batería habitualmente ronda las 2 semanas a las 4 semanas, aunque son muchos los factores que pueden incidir en que esta duración se altere, como puede ser el uso de Wi-fi, reproducir música, el uso de archivos pdf pesados, utilizar juegos/apps, mayor o menor uso del dispositivo, etc.

Pues bien, con esta encuesta queríamos saber cada cuánto solíais vosotros realizar una carga de vuestro ereader y las respuestas han sido las siguientes:

- cada semana --> 12%
- casa 2 semanas --> 21%
- cada 3 semanas --> 28%
- cada 4 semanas o más --> 39%

Total de votos: 130

martes, 22 de mayo de 2012

Amazon Cloud para Windows

Amazon ha lanzado una aplicación para usarse en Windows (W7 y Vista) que permitirá a los usuarios manejar con mayor facilidad los archivos que contenga en la nube de Amazon. 

Como sabéis los usuarios de Amazon Cloud tienen a sus disposición de forma gratuita hasta 5GB de espacio para documentos/vídeos/música no descargados/comprados en Amazon (los artículos adquiridos a través de la tienda online no tienen límite de espacio) y con esta nueva aplicación los usuarios podrás mover, añadir y quitar dichos archivos de una forma más intuitiva y sencilla.

De todos modos esta servicio puede ser útil para usar con el Kindle Fire sobre todo en streaming aunque si pensamos sólo en capacidad de almacenaje, existen otras alternativas útiles (al estilo de Dropbox) y con mucho mayor espacio que podemos usar en la nube y que también cumplirán esta función.

sábado, 19 de mayo de 2012

Duokan se convierte en grupo empresarial

Duokan acaba de fundar un grupo empresarial con el que se acaba de asegurar la nada desdeñable cantidad de 10 millones de dólares. Para muchos quizás Duokan es conocido por el sistema operativo alternativo que diseñaron para el ereader Kindle de Amazon.

El Kindle nunca se ha vendido de forma oficial en China, pero eso no implica que haya sido un dispositivo muy importado a aquel país. El problema les surgía a los usuarios al a hora de querer libros que mostrarán ideogramas chinos (o de otros idiomas con similar tipo de escritura) que en general no eran bien mostrados o lo eran pesimamente y llenos de errores.

De ahí surgió Duokan, creando el primer sistema operativo alternativo del Kindle en 2010 y que ha llegado, desde entonces con múltiples actualizaciones, al K2, K3 (KK), KDX y los actuales K4 y KT. 





Entre las características de las que ha hecho alarde dicho sistema alternativo tenemos una gran cantidad de formatos soportados (Pdf, epub, mobi, txt, rar, zip, bmp, jpg, png, gif y tiff). Un optimizado visualizador de pdfs, soporte de diccionarios en múltiples idiomas con Stardict, la posibilidad de organizar los archivos por carpetas, teclas atajos... y en general gran cantidad de opciones que permitían customizar y mejorar la experiencia de la lectura con el Kindle.

Por lo que ahora que Duokan se ha fundado como empresa, el avance de dicho sistema operativo puede ser esencial para la llegada de Amazon al país asiático (Duokan puede estar siendo el encargado de optimizar y preparar el fw específico para dicho país) además de la creación y mejora de apps de lectura para las distintas plataformas.

Sinceramente me alegro por Duokan, la cual tan gratos momentos a ofrecidos a muchos usuarios de forma gratuita y sinceramente espero que tenga éxito en esta nueva andadura comercial.


viernes, 18 de mayo de 2012

Amazon prepara varios blogs

¿Qué mejor publicidad se puede hacer una compañía online que usar las redes sociales e internet para ello? 

Eso debe haber pensado Amazon, que según rumores que podíamos leer en The Daily, está preparando nada menos que tres blogs que competirán (o al menos eso pretenden) con Engadget, Gizmodo o The Verge entre otros. Estos blogs pretenden llegar al público en general que pueda encontrar información interesante sobre nuevos productos y se les facilite así la forma de adquirirlos y comprarlos usando la plataforma de Amazon.




Dichos blog tratarán sobre:

- Blog sobre tecnología --> podría ser una web como Engadget o Gizmodo donde se realizarían reviews de dispositivos y se ofrecería todo tipo de información sobre ellos (incluyendo enlaces a Amazon para comprar el producto).

- Blog sobre entretenimiento --> estará relacionado con películas, series, comics o actividades relacionadas con el mundo geek. 

- Blog sobre imagen --> al estilo de Camerabag o Instagram.  Estará relacionado con app de fotografía, teléfonos móviles/celulares, etc.


- ¿Debería Amazon bloguear?/ - A nadie le importa.









 Curioso chiste gráfico que he encontrado al respecto aquí. Quizás si mucha gente pueda estar interesada en los blogs de Amazon. Ya se verá...

jueves, 17 de mayo de 2012

Papyre 601, el nuevo ereader de Grammata


GRAMMATA, acaba de anunciar el lanzamiento del nuevo PAPYRE 601,  con tres llamativos colores a elegir y a un interesante precio. Os dejo con su nota de prensa:

El nuevo Papyre 601, el eReader más ligero de su gama, con 160 gramos de peso y menos de 1 cm de grosor. Se trata, por tanto, de un libro electrónico para llevar a cualquier parte, al metro o autobús, a la montaña, a la playa o a la piscina.

Precisamente en estos últimos lugares destacarán aún más sus vivos colores, pues PAPYRE 601 huye de las tradicionales tonalidades grises o negras, tan comunes en otros dispositivos, y apuesta por unos colores vivos y frescos: azul celeste, rosa fucsia y ocre intenso.

Su memoria interna, de 4 GB –ampliable mediante tarjeta microSD/SDHC hasta 32 GB–, es capaz de almacenar más de 3.000 eBooks. De hecho, y para que el usuario pueda empezar a disfrutar de su PAPYRE 601 cuanto antes, se presenta en un pack con 100 títulos pregrabados y otros 500 descargables de la Colección GRAMMATA.

PAPYRE 601 no sólo admite textos en una amplia variedad de formatos (Pdf, ePub, Fb2, Doc, Txt, htm, html, Rft, Mobi, Chm, Djvu, MP3, Wma, Jpg, Png, Bmp, Gif, Zip) sino que también es capaz de albergar y reproducir audio, bien sea a través de sus auriculares incluidos de 2,5 mm,  o a través de sus altavoces estéreo. Además, cuenta con radio FM incorporada.

Junto a su batería de larga duración Li-Polymer 1.200 mAh, que permite 9.000 pasos de página o, lo que es lo mismo, varias semanas de lectura, PAPYRE 601 destaca por la calidad de visión que ofrece su pantalla de tinta electrónica (800 x 600) de 6 pulgadas. Todas estas características, unidas a su atractivo precio de 109€, hacen del dispositivo una gran opción de excelente relación calidad-precio.

En palabras de Juan González de la Cámara, director general y fundador de GRAMMATA,

 “PAPYRE 601 no sólo es un gran producto, con las prestaciones más altas del mercado y a un precio más que competitivo, sino que al ser un lector español, cuenta con el soporte de una amplia red de ventas y distribuidores repartidos por todo el país siempre dispuestos a dar apoyo al consumidor en caso de que tenga cualquier inconveniente. Y eso es siempre una garantía. No en vano, fuimos la primera marca en lanzar los eReaders en España”.








miércoles, 16 de mayo de 2012

Plastic Logic y su pantalla flexible

Si no hace mucho nos interesábamos en el desarrollo de las pantallas flexibles de LG que ya podemos ver en dispositivos como es el Wexler Flex One, ahora otra empresa, la rusa Plastic Logic, nos muestra su prototipo de pantalla flexible pero además retroiluminable y a color.

Dicha pantalla es la que los medios vaticinan con más fuerza como la que podría usar el nuevo Kindle 5, como comentaba ayer en un post sobre los últimos rumores del lanzamiento en julio de un nuevo dispositivo por Amazon (y del que ya se ha hecho eco incluso medios importantes como Reuters).

Dicha nueva pantalla de Plastic Logic fue presentada en un evento en Rusia recientemente. Dicha pantalla que ronda las 8.9" y tiene una resolución cercana a los 825×638 (algo muy lejos de las 1200×824 del KDX o de las 2048×1536 del iPad3) y la inclusión de color funciona de una manera similar a la de la pantalla de E-Ink Triton.




En el siguiente vídeo podéis ver la cualidad flexible de la pantalla y como puede retroiluminarse.


Y aquí otro ejemplo de sus interesantes cualidades que que permite seguir reproduciendo imágenes y texto aún habiéndose dañado dicha pantalla.


El mayor "pero" que ahora mismo se le puede encontrar a este producto, hasta que se vea su funcionamiento real, será el presumiblemente alto precio que tendrá a su salida al mercado.

martes, 15 de mayo de 2012

¿Nuevo Kindle en julio?

Rumore, Rumore... 

Los rumores no son otros que la llegada de un nuevo dispostivo Kindle para julio de este 2012, y claro, algunos medios han aprovechado para lanzar las tan remanidas especulaciones sobre el lanzamiento por parte de Amazon de un ereader con pantalla de tinta electrónica a color.

Desde hace dos años asistimos a este rumor que se repite entre los medios incesantemente pero que en estos años no ha dado su fruto. ¿Será este el año?

Sinceramente, no lo veo tan claro. La tecnología a color en los ereaders no está lista actualmente. Llueven y llueven críticas al que otrora tanto prometía Jetbook Color  y que ha sido totalmente decepcionante; o podemos poner el ejemplo de la tecnología híbrida LCD-tinta electrónica mostrada en los ereaders con pantalla Mirasol como el Bambook Sunflower que tampoco ha salido nada bien parado (la comparativa entre ambas tecnologías la podéis ver aquí).

Visto lo visto, no creo que Amazon y su Lab126 hayan realizado un gran avance tecnológico en secreto y que haya superado en sobremanera ambas tecnologías anteriores como para arriesgarse a sacar un dispositivo que podría ser criticado hasta la saciedad (ya sea por la resolución, calidad, precio, reflejos, etc). Puedo estar equivocándome, por supuesto, pero ahora mismo no veo pruebas que indiquen lo contrario.



¿Pero si no se trata de un nuevo ereader con pantalla a color, de qué podría tratarse? 

Perfectamente podríamos estar hablando de un nuevo ereader de tinta electrónica aunque no con pantalla a color, pero el lanzamiento aún tan reciente de los modelos K4 y KT, y más aún, su tan cercana llega al mercado internacional, me vuelven a hacer desistir de dicha idea, por lo que me quedan dos posibilidades más plausibles:

- Un ereader con pantalla iluminada -->  nuestro colaborador Manuel Algaba habla en dos interesantes posts sobre el lanzamiento del Nook Simple Touch con el añadido de una pantalla iluminada gracias a la tecnología Flexlight y que podría verse algo similar en este futuro Kindle 5. Sinceramente creo que Manuel acierta en su análisis, y si finalmente se produce el lanzamiento de un nuevo ereader de tinta electrónica será con  la posibilidad de iluminar la pantalla (algo en lo que parece ser que trabajaba la subsidaria de Amazon, Lab126).



Kindle Fire 2 --> otra opción muy plausible, y que no tiene porque ser incompatible con la anterior, es que veamos la salida al mercado de una nueva tablet de Amazon que rondaría las 8.9" de tamaño en su pantalla. Lleva mucho tiempo especulándose sobre ella y está claro que el mercado demanda algo más que las 7" del actual Kindle Fire. Además este nuevo dispositivo podría ajustarse más a los deseos iniciales de Amazon que ha tenido más tiempo para desarrollar mediante su subsidaria, Lab126, un mejor y más interesante dispositivo.



Se acerca la BEA 2012 y allí Amazon puede desvelarnos mucho de sus futuros proyectos. Estaremos atentos.


lunes, 14 de mayo de 2012

Kindle Fire 6.3.1: añade control parental

La última actualización del fw del Kindle Fire (disponible ya) trae curiosos e interesantes añadidos con respecto a la actualización 6.3 lanzada en Marzo que merecen ser mencionados. Como siempre, Amazon ha sido muy escueta en cuanto a la información ofrecida: 

 We have a new, free software update available for Kindle Fire.  This update brings additional parental controls to Kindle Fire, including the ability to password-protect purchases, disable access to specific content libraries, and block access to the Silk web browser. As with all software updates, these new features will be delivered automatically to your Kindle Fire.



Por tanto tenemos el añadido del control parental del cual podemos extraer lo siguiente que tiene muchos "contras" añadidos":

- poder activar una contraseña que se usará al comprar productos --> el problema puede surgir si nos olvidamos de dicha contraseña. Pues después de varios intentos erróneos, nos aparecerá la opción de volver a niveles de fábrica. Eso implica que perderíamos toda la información añadida al dispositivo, páginas webs guardadas, conexiones wi-fi, etc. Lo malo es que también puede darse el caso de que el dispositivo sea sustraído o perdido y cualquiera podría volver a niveles de fábrica y obtener así un dispositivo operativo. De todos modos, Amazon ofrece la posibilidad de bloquear el dispositivo, si lo perdemos o nos lo roban, para que no pueda volver a poderse registrar en otra cuenta.

- inhabilitar el acceso a contenidos específicos de la biblioteca --> lamentablemente lo de "específico" significa categorías, como pueden ser ebooks, documentos, aplicaciones... Pero no uno sólo en particular sino toda la categoría en sí, por lo que no podemos bloquear, por poner un ejemplo, un libro erótico, sino que tendrán que ser todos los libros bloqueados.

- bloquear el acceso al explorador web (red Silk) --> podemos bloquear el navegador, pero funciones como el Servicio en la nube o el chat "bookstreaming" siguen siendo totalmente operativos. 

- bloquear el reproductor de vídeo --> es otro añadido en este fw que no se comenta en la nota de Amazon.


¿Pensais que estos añadidos son útiles y/o necesarios en un tablet como es el Kindle Fire? ¿Los aplicariaís vosotros en el vuestro?

viernes, 11 de mayo de 2012

Harry Potter en préstamo para los clientes de Amazon Prime

La noticia llena la blogosfera kindle esta mañana: Los siete títulos de la saga Harry Potter están disponibles a partir del 19 de Junio para el préstamo a través del programa "Kindle Owners' Lending Librarypor el momento disponible únicamente para los socios del programa Amazon Prime en EE.UU. que pueden tomar prestado un título gratis al mes sin límite de tiempo de lectura. Actualmente hay cerca de 150.000 títulos disponibles para el préstamo. El coste anual es de 62€ al cambio actual y además incluye entre otras ventajas el streaming de películas y el envío gratuito en dos días. En España por el momento únicamente se puede conseguir esta última opción por 14,95€ anuales. Comprar en EE.UU. la serie completa directamente desde Pottermore cuesta actualmente 44€ al cambio.

Desde hace unos días es posible también el préstamo de este tipo de libros desde bibliotecas públicas que forman parte de la red overdrive. El problema en este caso es el del plazo de devolución, normalmente 21 días y el de las listas de espera, que impiden renovar el préstamo cuando alguien más quiere leer el mismo título y que pueden llegar a meses o años en el caso de títulos populares como Harry Potter.

Nadie sabe cuándo podría llegar este tipo de ofertas a Europa, que como es fácil imaginar es precisamente uno de los factores que frena la distribución de Kindle Fire. En cualquier caso, ¿Resulta interesante pagar una cuota por estos servicios? ¿Podría funcionar aquí? Deja un comentario con tu opinión.

miércoles, 9 de mayo de 2012

Oferta en fundas oficiales del Kindle Keyboard

La vida del Kindle Keyboard (K3 o KK) va llegando a su fin. Todos pudimos ver como Amazon dejaba de enviar el modelo de forma internacionalmente y empezaba a venderlo sólo en su versión 3G en USA. Pues bien, ahora toca ir quitando el stock de fundas oficiales de este modelo, por lo que en Amazon.es podemos encontrar dicha funda oficial (y de otras marcas) rebajadas a un precio muy interesante de 14,50€ de media. 

Hay aún gran variedad de colores (todos menos el verde manzana y el azul acero) disponibles, aunque lamentablemente el modelo con luz incorporada si está totalmente agotado en todos sus colores. Así que si estáis interesados en dicha magnífica funda, ahora tenéis la oportunidad de adquirirla a un precio muy interesante, sobre todo si tenemos en cuenta su buena relación calidad-precio.


La alianza de Barnes & Noble y Microsoft

"La unión hace la fuerza", este lema parece ser que deba estar rondando entre los directivos de Barnes & Noble (B&N) y de Microsoft pues han formado una alianza que favorezca su posición en este cada vez más complicado mundo editorial de los ebooks.

Todo se debe principalmente a que Amazon tiene en su poder algo más del 76% mundial de venta de ebooks y de que en USA no hay quien la tosa en la venta de ereaders. Tanto es el problema al que se enfrentan sus competidores que Barnes & Noble ha tenido que plantearse la separación de Nook como empresa independiente (tal y como hizo Borders con Kobo) para evitar que las pérdidas de B&N lastren a su empresa digital de ebooks. Y mientras se decide el futuro de Nook, B&N retrasa esta opción fomentando una alianza con otra potente empresa mundial, como es Microsoft.

Juntos han llegado a un acuerdo para crear una filial que estará centrada en la innovación tecnológica de los dispositivos de lectura digital. Esta filial, aún sin nombre, será controlada por B&N con un 82,4%, mientras que Microsoft se queda el 16,4% restante.




Esta alianza conlleva una inversión de 300 millones de dólares por parte de Microsoft, la colaboración e intercambio de patentes entre ambas empresas, la creación de aplicaciones específicas de lectura para la plataforma Windows 8 que incluirán ebooks, revistas, periódicos... y que llegará así a millones de usuarios, y la entrada en el sector de la educación con una plataforma orientada a estudiantes y educadores.

"La inversión de Microsoft en esta nueva filial, y nuestra colaboración
 para traer tecnologías de clase mundial de lectura digital y contenido para la plataforma Windows
 y sus cientos de millones de usuarios,
 nos va a permitir ampliar significativamente el negocio",
 comentaba William Lynch, CEO de B&N.

martes, 8 de mayo de 2012

Las ventas del Kindle Fire se resienten

La tablet de Amazon, el Kindle Fire, pierde fuelle a medida que va pasando este año 2012. Si para muchos fue una sorpresa su gran acogida, sobre todo para los críticos y medios de comunicación que comentaban que las 7" estaban muertas en los tablets, ahora su caída en ventas también lo parece.

Tanto fue el éxito de la tablet de los de Seattle, que de las 3 millones de unidades estimadas que se iban a vender en lo que quedaba del 2011 desde su lanzamiento, se llegaron a las 6 millones de unidades (todo estimaciones pues Amazon nunca da su número de ventas) y que hizo plantearse al casi omnipotente Apple sacar un iPad de 7" debido a su reducción importante de ventas. No sólo eso, sino que desbancó a Samsung, el cual era el líder de ventas de los tablets con sistema Android.

Pero las navidades ya han pasado, fecha que impulsó más las ventas, y los resultados de este primer trimetre en ventas son de aproximadamente de 750.000 unidades (siguen siendo estimaciones). Una cifra no tan positiva para Jeff Bezos y sus socios.

Todo esto puede servir para acelerar el lanzamiento de su otra tablet tan secreta y a la vez comentada de 9-10", de la que también oímos hablar antes del lanzamiento oficial del Kindle Fire (la llamada Hollywood, Coyote, Ice, Fire 2...) que iba a ser más al gusto de los de Amazon e iba a ser desarrollada más profundamente por Lab 126 (subsidaria de Amazon que se ocupa habitualmente del desarrollo de los dispositivos Kindle), pues recordamos que la Kindle Fire se sacó con prisas (por la inminente llegada de las navidades) y no era del gusto de todos los desarrolladores de Amazon que basaron su dispositivo en la Playbook de RIM.  



lunes, 7 de mayo de 2012

Verdades a medias en torno a Kindle

La noticia que más ganas tengo de dar es la llegada a España de las plataformas Nook y Kobo. De Nook ya hay algún rumor sobre su próxima llegada al Reino Unido. Espero que la entrada de Microsoft suponga más que el acuerdo sobre disputas de patentes y les sirva para afrontar la distribución en nuevos mercados. Kobo sin embargo ya se vende en la cadena de tiendas WHSmith y a un precio muy interesante.

Ecosistema Kobo
Si me tuviera que comprar un eReader de tinta electrónica y pudiera elegir un modelo con pantalla táctil entre los tres fabricantes la verdad es que tendría dudas. Quizá me quedaría al final con Kobo porque me parece que han trabajado mucho en la experiencia de lectura, aunque los tres son excelentes.

Esta pequeña introducción para dejar clara mi postura antes de comentar el artículo anónimo de la OCU titulado Libros electrónicos y barreras digitales del 17 de Abril y que esta mañana me he encontrado citado en Sin tinta, el blog de Fernando García en El País. Cito un par de perlas del artículo de la OCU en torno a Kindle que no son ciertas (negritas y subrayado en el original) y que únicamente sirven para confundir a un lector que busca información sobre el tema:

Libros Kindle: solo pueden comprarse a través de Amazon y solo pueden leerse a través de sus eReaders.
- Aunque los diferentes formatos no son un obstáculo insalvable (programas como Calibre permiten convertirlos), la protección con DRM es un freno al intercambio de libros. Para saltarse esta barrera y poder leer el eBook en cuestión hace falta eliminar la protección, algo que es ilegal.
- El consumidor que quiere hacer las cosas por lo legal y comprar contenidos autorizados tiene que pensar muy bien qué eReader se compra, ya que dependiendo de su elección queda atado a determinados proveedores de contenidos.
Si optas por un Kindle: te vinculas a Amazon, que te venderá tanto el eReader como los eBooks que quieras leer.

La verdad es que podemos conseguir títulos para un Kindle en diferentes sitios, por ejemplo smashwords, una de las principales tiendas online independientes, pero también en feedbooks o en literanda por dar un par de ejemplos más. La editorial O'Reilly es para mí el ejemplo a seguir ya que de sus títulos ofrece las versiones en papel y en formato electrónico en ePub, Mobi (kindle), PDF por supuesto sin DRMRowling, que no es nada tonta, vende en Pottermore la serie de Harry Potter en formato ePub y Mobi (kindle). El Kobo touch lee además ebooks en formato Mobi sin necesidad de convertir con calibre. Que la mayoría de los proveedores nacionales de libros electrónicos excluyan de sus tiendas a los usuarios de kindle no es decisión de Amazon sino de ellos que prefieren por lo general el ePub con DRM. Una excepción sería Sinerrata a la que deseo lo mejor del mundo.

Aunque todavía no está disponible aún en España, sí es posible en EE.UU. prestar eBooks entre usuarios de kindle. El préstamo de libros electrónicos en bibliotecas es también posible a través de proveedores como Overdrive.

He hablado al inicio de plataformas y no de lectores porque Amazon, B&N y Kobo ofrecen tanto dispositivos en tinta electrónica como tabletas y aplicaciones de lectura para dispositivos de terceros (Windows, Apple, Android, etc) y por supuesto la tienda desde donde poder acceder de forma sencilla a su oferta de ebooks gratuitos y de pago. Para mí esto sí es importante a la hora de elegir un lector, más que el formato del archivo como señala el artículo de la OCU.

Como decía al principio, hasta que lleguen Nook y Kobo, para mí la mejor opción (no la única por supuesto) es Kindle de Amazon.